Guadalajara, México.- Enfermedades como la influenza tienen la capacidad de hacerse pandémicas en periodos de 20 a 30 años. La última epidemia de influenza en México ocurrió en el 2009, por lo que expertos prevén el regreso de esta enfermedad en grandes proporciones, aunque no pueden asegurar la temporada exacta.

La capacidad pandémica del a influenza se debe a que el virus muta constantemente, lo que hace que la cepa viral que predominó en un periodo estacional sea completamente distinto al que atacará el próximo.

¿Qué es la influenza?

De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud, la influenza es una infección viral que afecta principalmente nariz, garganta, bronquios y ocasionalmente pulmones, caracterizada por la presencia de fiebre alta, dolores musculares, dolor de cabeza, tos seca, dolor de garganta y rinitis. Esta enfermedad puede ser prevenida con una vacuna y con ella también se previenen complicaciones que pueden desencadenar la muerte.

La influenza puede atacar entre al 10 y 20 por ciento de la población, pero en caso de una pandemia la población afectada podría aumentar hasta un 50 por ciento o más. Lo anterior fue dado a conocer en el Segundo Foro Nacional de Influenza “Flu Summit 2019”, organizado por Sanofi Pasteur México, realizado en la ciudad de Guadalajara con expertos en el tema.

La pandemia que viene

En el primer panel de expertos, Alejandro Macías, epidemiólogo que se encargó de la influenza en el 2009, y el también epidemiólogo Sarbelio Moreno  reconocieron que la pandemia de influenza volverá tarde o temprano.

Los expertos recomendaron a la población en general vacunarse para protegerse de la enfermedad, de los riesgos de muerte a causa de sus complicaciones y sobre todo para disminuir el riesgo de una pandemia en un futuro cercano. Abogaron en especial por la vacunación de niños en edad es-colar, que son un factor determinante para la propagación del virus de la influenza.

Muertes en 2009

Durante la pandemia del 2009, de acuerdo a la Organización Mundial de la Salud, se registraron 18 mil 337 muertes a nivel mundial, mientras que en México se reportaron 1,032  fallecimientos. La vacuna actual, de la que el gobierno federal adquirió 32 millones de dosis para la presente temporada, ayuda tanto a prevenir la enfermedad como las muertes a causa de sus complicaciones.

En un análisis de las condiciones del sector salud del 2009 a la fecha se indica que si bien se ha mejorado la capacidad de reacción, y la gente ha comenzado a tomar conciencia de la vacunación, señalaron que aún queda mucho por hacer, por ejemplo, hacer que la gente se vacune antes de que surja un brote y no cuando la temporada ya está encima. También ha incrementado la capacidad de diagnóstico y hospitalización de los pacientes y se ha mejorado el esquema de vacunación.

El virus de la influenza muta constantemente, sean cambios grandes o pequeños, lo que hace que la vacunación sea anual. Los expertos indicaron que este año la vacuna se atrasó un poco y saldrá en las próximas semanas. Instaron a la población atendida por el sistema público de salud en México a vacunarse en cuanto se liberen las dosis, en aproximadamente dos semanas.

Exhortaron a la población a vacunarse en el sistema público de salud en México como el IMSS, Issste, Seguro Popular y Centros de Salud y a quienes no son beneficiarios de estos sistemas, a hacerlo en centros privados.

Quiénes deben  vacunarse

La vacuna es efectiva para toda la población y todo mundo tiene la misma posibilidad de contraer el virus; sin embargo, las mujeres embarazadas, adultos mayores, niños y personas con enfermedades crónicas e inmunológicas tienen preferencia de vacunación dado que son más susceptibles a padecer las complicaciones de la influenza y tener más alto riesgo de muerte.

La vacuna contra la influenza tiene una efectividad del 30 al 60 por ciento, es decir, puede que aunque te vacunes te enfermes, pero en lo que sí es efectiva en un 100 por ciento es en evitar los riesgos de muerte, por ejemplo para evitar la neumonía, hospitalización y la muerte. Estas son más comunes en personas que no tienen la vacuna contra la influenza.

Vacunación a escolares

En los niños en edad escolar, como ya se mencionó, la edad ideal para vacunar en México es de los seis a los 18 años. La recomendación precede de un estudio de observación que se realizó en Japón donde al principio se vacunaba a los niños en edad escolar, pero al dejar de hacerlo se encontró que los casos de influenza aumentaron de manera alarmante.

Esto se debe a que la población escolar es la de mayor índice de contacto social. No son los que más fallecimientos registran, pero sí los que más contagian y transmiten el virus, por lo que concluyeron que es necesaria su vacunación.

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