NUEVA DELHI.- La cifra de muertos en India por COVID-19 ha superado el sombrío hito de 200.000 mientras el país seguía enfrentando escasez de camas de hospital, oxígeno médico y otros suministros esenciales.

Una calamitosa segunda ola del coronavirus ha visto al menos 300,000 personas dar positivo cada día durante los últimos siete días, abrumando las instalaciones de salud y los crematorios y provocando una respuesta cada vez más urgente de los aliados que envían equipos al extranjero.

El miércoles, el Ministerio de Salud registró 360.960 casos nuevos en las 24 horas anteriores, el mayor total de un día en el mundo, lo que eleva el recuento de infecciones de India a casi 18 millones. También fue el día más mortífero hasta el momento, con 3.293 víctimas mortales, lo que elevó el número de víctimas a 201.187.

Diez estados en el segundo país más poblado del mundo representan el 74 por ciento de los casos, incluidas las áreas más afectadas de Maharashtra y Nueva Delhi que están bloqueadas. Las infecciones han sobrecargado los sistemas de salud y los lugares funerarios.

Escasez de madera para piras funerarias
En la capital, Nueva Delhi, los aparcamientos se han convertido en crematorios y el elevado número de cadáveres ha provocado una escasez de madera para piras funerarias.

Los familiares desesperados de los enfermos se apiñan frente a los hospitales y farmacias en busca de tratamiento y medicamentos, a menudo en vano.

Al llegar en automóviles, rickshaws y ambulancias, los pacientes y sus familias desesperados por oxígeno acudieron en masa a una tienda de campaña frente a un lugar de culto sij en las afueras de la capital esta semana.

Priyanka Mandal, de 30 años, había estado buscando oxígeno para su madre desde que se enfermó hace una semana.

“Los medicamentos tampoco están disponibles … He visitado cinco, seis grandes tiendas médicas”, dijo a la AFP.

“No importa cuánto tiempo me lleve, tengo que esperar aquí … solo tengo a mi mamá”.

Los líderes mundiales responden

India ocupa el segundo lugar detrás de los 32,1 millones de casos de Estados Unidos, mientras que su número de muertos es el cuarto detrás de Estados Unidos, Brasil y México, que han cruzado la marca de los 200.000.

Pero, con unos 300.000 casos y 3.000 muertes registradas al día, es probable que India cruce hitos más sombríos en el futuro.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), India representó el 38 por ciento de los 5,7 millones de casos notificados a nivel mundial la semana pasada.

Países de todo el mundo han prometido entregar ayuda rápida para detener la crisis. El miércoles, Rusia dijo que enviaría 75 ventiladores, 20 plantas para generar oxígeno y 200.000 paquetes de medicamentos.

La República Checa anunció que enviará 500 cilindros de oxígeno, junto con Austria, dijo el gobierno en un comunicado. El secretario de Relaciones Exteriores del Reino Unido, Dominic Raab, dijo que su país enviará tres fábricas de oxígeno del tamaño de contenedores.

Sin embargo, el secretario de Salud del Reino Unido, Matt Hancock, dijo que el país actualmente no está en condiciones de administrarle a la India ninguna vacuna.

“No tenemos ninguna dosis excesiva de vacuna en el Reino Unido en este momento”, dijo en una conferencia de prensa.

Escasez de vacunas

Mientras tanto, India abrió el miércoles los registros de la vacuna COVID-19 para todas las personas mayores de 18 años, con la esperanza de que se vacunen a partir del sábado.

Poco después de que se abriera el registro, hubo quejas de que los sitios web y las aplicaciones del gobierno no funcionaban. Los funcionarios del gobierno dijeron más tarde que se había solucionado un pequeño problema técnico.

El sitio del gobierno Co-Win estaba recibiendo casi 2,7 millones de visitas por minuto, dijeron fuentes oficiales a la emisora NDTV. Las vacunas solo se administrarán con cita previa y no se permitirán visitas sin cita previa.

Sin embargo, aún no está claro cómo el país vacunará a 600 millones de personas adicionales que ahora son elegibles, dada la escasez de vacunas.

India se encuentra entre los mayores productores de vacunas, pero después de que el gobierno permitió que las personas de 45 años o más se vacunen, algunos sitios se quedaron sin vacunas.

Nuevas variantes

Los factores que impulsaron la segunda ola de India siguen sin estar claros, pero algunos expertos han dicho que la rápida propagación de casos en India se puede atribuir a variantes más infecciosas, incluida la B1617, una llamada doble mutación detectada en India, así como a la falta de observancia de la seguridad por parte de las personas medidas.

El gobierno ha sido criticado por permitir que se lleven a cabo mítines electorales estatales y festivales prolongados, a los que asisten decenas de millones en lo que pueden haber sido eventos de gran difusión.

El modelado preliminar mostró que la variante B1617 tenía una tasa de crecimiento más alta que otras variantes que circulan en el país, lo que sugiere una mayor transmisibilidad, dijo la OMS.

Ofreciendo un rayo de esperanza, el cofundador de BioNTech, que desarrolló una vacuna COVID-19 con Pfizer, dijo que confía en que la inyección funciona contra la variante.

“Todavía estamos probando la variante india, pero la variante india tiene mutaciones que ya hemos probado y contra las que nuestra vacuna funciona, así que estoy seguro”, dijo Ugur Sahin.

AL JAZEERA