NUEVA DELHI.- India ha reportado más de 300,000 casos de coronavirus en las últimas 24 horas, el total diario más alto del mundo, mientras que las muertes relacionadas con COVID-19 también aumentaron en un récord, ya que una brutal segunda ola genera temores sobre la capacidad de los servicios de salud del país para hacer frente. .

El salto diario de India de 314,835 casos el jueves supera el aumento de un día más alto anterior en el mundo de 297,430 casos publicado por Estados Unidos en enero.

El total de casos de India es ahora de 15,93 millones, el segundo más alto del mundo, mientras que las muertes aumentaron en 2.104 para llegar a un total de 184.657, según datos del Ministerio de Salud.

La segunda ola de infecciones por coronavirus, atribuida a una variante de “doble mutante” y reuniones masivas “superdifundidoras” en la segunda nación más poblada del mundo, ha estirado su sistema de salud , que desde hace mucho tiempo carecía de fondos, hasta un punto de ruptura.

Los hospitales en el norte y oeste de la India, incluida la capital, Nueva Delhi, han emitido avisos para decir que solo necesitan unas pocas horas de oxígeno médico para mantener con vida a los pacientes con COVID-19.

Más de dos tercios de los hospitales no tenían camas vacías, según la base de datos en línea del gobierno de Delhi, y los médicos aconsejaron a los pacientes que se quedaran en casa.

Al menos 24 pacientes con COVID-19 murieron en el estado de Maharashtra, en el oeste de India, el miércoles cuando se agotó el suministro de oxígeno a sus ventiladores, en medio de una escasez a nivel nacional de oxígeno médico, camas de hospital y medicamentos como el medicamento antiviral Remdesivir.

Los expertos en salud dicen que India bajó la guardia cuando el virus parecía estar bajo control durante el invierno, lo que permitió grandes reuniones como bodas y festivales.

El propio primer ministro Narendra Modi se enfrenta a críticas por abordar mítines políticos abarrotados para las elecciones locales y permitir que se celebre un festival hindú donde se reunieron millones de personas.

El jueves, a pesar de la mayor emergencia de salud pública que ha enfrentado el país en una generación, la gente estaba votando en el estado oriental de Bengala Occidental por una nueva asamblea estatal en unas elecciones en las que Modi ha estado haciendo campaña.

“Es un festival de democracia y todos están participando. Pueden ver las colas ”, dijo Krishna Kalyan, un candidato del gobernante Partido Bharatiya Janata (BJP) de Modi.

‘Mendigar, pedir prestado o robar’
Mientras tanto, los canales de televisión de la India mostraron imágenes de personas con cilindros de oxígeno vacíos abarrotando las instalaciones de llenado en el estado más poblado de Uttar Pradesh mientras se apresuraban a salvar a sus familiares en el hospital.

“La situación es muy crítica”, dijo a la agencia de noticias Reuters el Dr. Kirit Gadhvi, presidente de la Asociación Médica de la ciudad occidental de Ahmedabad.

“Los pacientes están luchando por conseguir camas en los hospitales COVID-19. Hay una escasez de oxígeno especialmente aguda “.

Modi dijo en un discurso a la nación el martes por la noche que “se están haciendo todos los esfuerzos” para aumentar los suministros de oxígeno médico.
El Tribunal Superior de Delhi ordenó el miércoles al gobierno desviar el oxígeno del uso industrial a los hospitales para salvar vidas.

“No podemos dejar que la gente muera por falta de oxígeno … pides, pides prestado y robas, pero tienes que proporcionar”, dijeron los jueces en respuesta a una petición de un hospital de Nueva Delhi que buscaba su intervención.

Los jueces preguntaron por qué el gobierno “no se está dando cuenta de la gravedad de la situación”, calificándola de “emergencia nacional”.

El Ministerio de Salud dijo que de la producción total del país de 7.500 toneladas métricas de oxígeno por día, se estaban asignando 6.600 toneladas métricas para uso médico.

También dijo que 75 vagones de ferrocarril en la capital india se han convertido en hospitales que proporcionan 1.200 camas adicionales para pacientes con COVID-19.

Mientras tanto, los principales hospitales privados y administrados por el gobierno en Nueva Delhi han enviado llamamientos urgentes al gobierno central, pidiendo suministros inmediatos de oxígeno para cientos de pacientes con asistencia respiratoria.

El miércoles, se suministraron casi 500 toneladas de oxígeno a la capital, pero no alcanzaron las 700 toneladas diarias requeridas.

El gobierno de la ciudad también acusó a los estados vecinos gobernados por el BJP de Modi de retener suministros.

Los estados de la India han impuesto restricciones, con Delhi en un cierre de seis días, todas las tiendas no esenciales cerradas en el estado de Maharashtra y Uttar Pradesh programada para un cierre de fin de semana.

India ha lanzado una campaña de vacunación, pero solo una pequeña fracción de la población ha recibido las vacunas.

Las autoridades han anunciado que las vacunas estarán disponibles para cualquier persona mayor de 18 años a partir del 1 de mayo, pero India no tendrá suficientes vacunas para los 600 millones de personas que serán elegibles, dicen los expertos.

AL JAZEERA