PARÍS.– El parlamento francés ha aprobado una legislación que caracteriza el sexo con un niño menor de 15 años como violación y se castiga con hasta 20 años de cárcel, lo que acerca su código penal al de muchas otras naciones occidentales.

Si bien la edad de consentimiento antes era de 15 años, los fiscales en Francia solían estar obligados a demostrar que el sexo no era consensual para obtener una condena por violación.

“Esta es una ley histórica para nuestros niños y nuestra sociedad”, dijo el jueves el ministro de Justicia Éric Dupond-Moretti a la Asamblea Nacional.

“Ningún agresor adulto podrá reclamar el consentimiento de un menor de 15 años”.

El voto a favor del proyecto de ley fue unánime en su lectura final, dijo la Asamblea en Twitter.

Algunos legisladores han expresado su preocupación por el hecho de que una edad de consentimiento por debajo de la cual el sexo constituya automáticamente una violación pueda tipificar como delito una relación sexual consensuada entre un menor y una persona solo unos años mayor.

Como consecuencia, una cláusula “Romeo y Julieta” permite las relaciones sexuales entre un menor y un individuo hasta cinco años mayor. La cláusula no se aplicará en casos de agresión sexual.

La legislación también considera violación el sexo incestuoso con un menor de 18 años.

En un país que durante mucho tiempo ha apreciado su imagen de sí mismo como la tierra de la seducción y el romance, el abuso sexual contra mujeres y niños durante años pasó desapercibido o no declarado en las altas esferas del poder y dentro de los círculos de celebridades.

Pero el movimiento #MeToo que se extendió por todo el mundo después de que numerosas mujeres en 2017 acusaron al productor de cine estadounidense Harvey Weinstein de agresión sexual resultó ser un punto de inflexión en Francia. También lo hizo la caída en desgracia en 2020 del escritor Gabriel Matzneff, que había escrito abiertamente sobre su pedofilia.

Francia ya había endurecido sus leyes sobre delitos sexuales en 2018 cuando prohibió el acoso sexual en las calles, lo que dejó a los abucheos y a las personas agresivamente lujuriosas que enfrentan posibles multas en el acto.

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