BAMAKO.- Varios soldados resultaron muertos y heridos en el ataque a la base de la MINUSMA en Aguelhok en el país africano Mali, dice la misión de mantenimiento de la paz.

La misión de las Naciones Unidas en Malí (MINUSMA) ha dicho que cuatro miembros del personal de mantenimiento de la paz murieron y varios otros resultaron heridos en un ataque yihadista a su base en la ciudad norteña de Aguelhok.

El personal de mantenimiento de la paz repelió el ataque al campo que fue llevado a cabo por varios “terroristas fuertemente armados”, dijo la MINUSMA en un comunicado el viernes, y agregó que los atacantes sufrieron grandes pérdidas, incluidas varias muertes.

“Un peaje provisional muestra cuatro cascos azules muertos”, dice el comunicado, y agrega que los heridos fueron evacuados en helicóptero.

Una fuente de la MINUSMA dijo a la agencia de noticias AFP que el ataque ocurrió a unos 200 kilómetros (120 millas) de la frontera con Argelia y tuvo como objetivo un contingente de fuerzas de paz de Chad.

La misión de mantenimiento de la paz, establecida en 2013, tiene alrededor de 13.000 efectivos de mantenimiento de la paz provenientes de varios países que operan en el centro de un conflicto complicado y de múltiples niveles que se ha extendido por la parte occidental del Sahel, una región semiárida directamente al sur del desierto del Sahara.

Más de 190 efectivos de mantenimiento de la paz han muerto en el país, incluidos casi 120 muertos por acciones hostiles, lo que convierte a Malí en la operación de mantenimiento de la paz “más peligrosa” de la ONU.

Malí se ha visto asolada por un conflicto brutal que comenzó como un movimiento separatista en el norte, pero se convirtió en una multitud de grupos armados que luchaban por el control en las regiones central y norte del país.

La violencia se ha extendido a Burkina Faso y Níger, y los combatientes vinculados a ISIL (ISIS) y al-Qaeda explotan la pobreza de las comunidades marginadas e inflaman las tensiones entre los grupos étnicos.

La región de la “triple frontera”, el punto de tres países que une a Burkina Faso, Malí y Níger, ha sido testigo de los combates más intensos en un conflicto que se agrava y que ha desencadenado una importante crisis humanitaria.

Los ataques se multiplicaron por cinco entre 2016 y 2020, con 4.000 personas muertas en los tres países el año pasado, frente a las 770 de 2016, según las Naciones Unidas.

En febrero, el presidente francés Emmanuel Macron descartó una reducción inmediata de las 5.100 fuerzas Barkhane de Francia que luchan contra los grupos armados en el Sahel, y describió una salida apresurada como un error.

El mes pasado, unos 100 asaltantes en camionetas y motocicletas lanzaron un ataque contra un puesto militar en la ciudad de Tessit, cerca de la frontera de Malí con Burkina Faso y Níger, matando al menos a 33 soldados, según el ejército.

Veinte atacantes murieron en el ataque, dijo el ejército.

AL JAZEERA