EEUU.– Aproximadamente 15 millones de dosis de la vacuna COVID-19 de Johnson & Johnson se han arruinado debido a una confusión en una planta de producción de Estados Unidos, informó el miércoles el periódico The New York Times, lo que retrasó los envíos futuros.

Los trabajadores de la planta en Baltimore, Maryland, dirigida por Emergent BioSolutions, “combinaron” los ingredientes de la vacuna, informó el diario estadounidense. Los funcionarios federales atribuyeron el error a un “error humano”.

El Times dijo que el problema no afectaría las dosis que ya se están entregando en los EE. UU., Pero causaría retrasos en decenas de millones de dosis de la vacuna que debían provenir de la planta de Baltimore en los próximos meses. No dijo cuánto podrían durar esos retrasos.

En un comunicado más tarde el miércoles, la compañía dijo que su “proceso de control de calidad identificó un lote de sustancia farmacéutica que no cumplía con los estándares de calidad” en las instalaciones de Emergent BioSolutions, pero no dijo cuántas dosis de su vacuna de dosis única se arruinaron.

“Este lote nunca avanzó a las etapas de llenado y acabado de nuestro proceso de fabricación”, dijo Johnson & Johnson, y agregó que el problema se abordó con Emergent BioSolutions y la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. (FDA).

La compañía también dijo que desplegaría expertos adicionales a la planta para supervisar la fabricación a medida que avanza hacia una autorización de uso de emergencia para la instalación.

“En coordinación con el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., Estos pasos nos permitirán administrar de manera segura 24 millones de dosis adicionales de vacunas de una sola inyección hasta abril”, dijo.

A la vacuna Johnson & Johnson se le atribuye haber ayudado a acelerar la campaña de vacunas en Estados Unidos, que se ha incrementado desde que el presidente Joe Biden asumió el cargo en enero.

Estados Unidos ha administrado más de 150,2 millones de vacunas y más de 54 millones de personas estaban completamente vacunadas hasta el miércoles, según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Se han administrado casi 200 millones de dosis en todo el país.

Los funcionarios federales aún esperan cumplir con el objetivo de Biden de tener suficientes vacunas para inyectar a todos los adultos estadounidenses en mayo a pesar del retraso de Johnson & Johnson, informó el New York Times.

Estados Unidos, que ha registrado más de 30 millones de casos de COVID-19 y más de 551.000 muertes relacionadas con el coronavirus hasta la fecha, según un recuento de la Universidad Johns Hopkins, está experimentando una nueva ola de infecciones por coronavirus.

La directora de los CDC, la Dra.Rochelle Walensky, quien a principios de esta semana dijo que se sentía “fatalmente inminente” en medio del aumento del número de casos, dijo el miércoles que COVID-19 había llevado las muertes en los EE. UU. A más de 3.3 millones el año pasado, un 16 por ciento más que en 2019.

“Los datos deberían servir nuevamente como un catalizador para que cada uno de nosotros continúe haciendo nuestra parte para reducir los casos y reducir la propagación del COVID-19 y vacunar a las personas lo más rápido posible”, dijo durante una conferencia de prensa.

El coronavirus golpeó a las comunidades de color de manera particularmente fuerte, dijo Walensky, y la esperanza de vida de las personas negras no hispanas disminuyó en 2,7 años. También disminuyó en 1.9 años para los hispanos.

“Lamentablemente, con base en el estado actual de la pandemia, estos impactos se han mantenido en 2021, donde seguimos viendo que las comunidades de color representan una gran parte de estas muertes”, dijo.

AL JAZEERA