EEUU.- Cuatro personas, incluido un niño, murieron el miércoles por la noche y una quinta persona resultó herida en un tiroteo masivo en un complejo de oficinas de Orange.

Marca el tercer tiroteo masivo en los Estados Unidos en dos semanas, luego de incidentes en tres balnearios de Atlanta que mataron a ocho personas, incluidas seis mujeres asiáticas, y en un supermercado de Boulder, Colorado, en el que murieron 10.

Pocos detalles estaban disponibles de inmediato sobre las víctimas o un posible motivo del tiroteo.

La teniente Jennifer Amat, portavoz del Departamento de Policía de Orange, dijo que los oficiales recibieron una llamada alrededor de las 5:30 p.m. de disparos y respondió a un negocio en 202 W. Lincoln Ave. en Orange. El complejo de oficinas de dos pisos de color beige en la dirección contiene una serie de pequeñas empresas.

Los oficiales encontraron disparos cuando llegaron y abrieron fuego, dijo Amat. El tirador fue trasladado a un hospital con una herida de bala y se encontraba en estado crítico el miércoles por la noche. No estaba claro si la herida fue autoinfligida o si fue alcanzado por disparos de la policía, dijo Amat.

No existe una amenaza actual para el público, agregó. Se recuperó un arma de fuego en el lugar.

La otra persona herida, una mujer, figuraba en estado crítico el miércoles por la noche.

Amat dijo que la ciudad no ha “tenido una situación como esta desde el tiroteo de Caltrans en 1997”. En ese incidente, un ex empleado estatal abrió fuego con un rifle de asalto en un patio de mantenimiento estatal, matando a cuatro personas antes de morir en un tiroteo con el policía.

Orange, dijo Amat, “suele ser tranquilo”.

El complejo alberga alrededor de una docena de negocios, incluida una oficina de seguros, un terapeuta matrimonial, un patólogo del habla y el lenguaje, un taller de reparación de teléfonos y varias compañías de administración de propiedades.

Amat se negó a identificar el negocio específico donde el pistolero abrió fuego por primera vez, pero dijo que el incidente comenzó dentro de una de las suites del complejo antes de trasladarse a un área del patio. Los investigadores pasarán los próximos días tratando de determinar la secuencia exacta de eventos, dijo.

Uvaldo Madrigal estaba en su oficina en Lincoln Body and Paint, su taller de automóviles que se encuentra al lado del lugar del tiroteo, cuando escuchó sonidos de estallidos.

“Sonaban muy bajos, así que no pensé que fueran disparos”, dijo.

Luego Madrigal escuchó unos 10 disparos, seguidos de silencio. Miró hacia afuera y vio unos cinco coches de policía en medio de Lincoln Avenue y agentes con sus armas en la mano.

Corrió a la parte trasera de su tienda y le dijo a un empleado que entrara. Varios minutos después, la policía le dijo a él ya su empleado que debían abandonar el área; Mientras lo hacían, Madrigal vio a dos personas en camillas subidas a una ambulancia.

“No sé en qué condición estaban”, dijo. “Nunca ha pasado nada como esto por aquí”.

A juzgar por el sonido amortiguado de los disparos, Madrigal pensó que los disparos se realizaban en el interior.

“Normalmente, cuando escuchas disparos al aire libre, son más fuertes”, dijo. “Los disparos sonaban más bajos, sonaban diferentes”.

Nathan Zachary, de 18 años, y su padre estaban cocinando pollo frito para la cena cuando, mientras se desplazaba por Instagram, vio la noticia del tiroteo. Los dos salieron para ver qué estaba pasando.

“No podía creerlo”, dijo Zachary, describiendo el vecindario como “un área segura, realmente segura”.

Él y su padre estaban de pie junto a la acera en pijama de franela, tratando de rastrear el movimiento de los muchos oficiales de policía que pululaban por la escena.

“Es difícil dormir”, dijo Zachary, “a menos que sepas lo que está pasando”.

Camilo Akly, de 28 años, no podía recoger a su hermano menor, que pasaba el rato con un amigo en una casa frente a la escena del crimen.

Así que el miércoles por la noche, después de caminar varias cuadras para llegar a su hermano, luego ver “uno a uno por uno de los coches de la policía que se detenían, luego escuchar el helicóptero, luego ver a los bomberos apresurarse”, hizo una pausa para tratar de encontrarle sentido al situación.

“Piensas que no podría estar pasando nada durante tu noche y, de repente, cambia muy rápido”, dijo. “Tanto de lo que hay que tener cuidado en estos días”.

Otros vecinos salieron a la acera, filmaron la conmoción con sus teléfonos celulares y publicaron sus grabaciones en Facebook, especularon sobre los motivos del tirador y se acurrucaron cerca de las cámaras de noticias para escuchar las últimas actualizaciones.

La policía planea una conferencia de prensa para las 10 a.m. del jueves.

La representante Katie Porter (demócrata de Irvine) escribió en Twitter: “Me entristecen profundamente los informes de un tiroteo masivo en el condado de Orange, y sigo pensando en las víctimas y sus seres queridos mientras seguimos aprendiendo más. . “

El distrito de Porter incluye partes de Orange.

Aunque la pandemia de COVID-19 coincidió con una disminución en los tiroteos masivos, que cayeron a los niveles más bajos en casi una década, una serie reciente de tales ataques ha dejado a muchos estadounidenses tambaleándose y buscando respuestas de los legisladores.

Robert Aaron Long, de 21 años, enfrenta cargos de asesinato en ataques a tres spas en el área de Atlanta el 16 de marzo. Seis de las víctimas eran mujeres de ascendencia asiática, lo que generó preocupaciones de que el hombre armado estaba motivado por el odio anti-asiático. Las muertes de mujeres se produjeron en medio de picos en los delitos de odio contra los asiáticos y otros incidentes de acoso, que han aumentado en el último año.

En el tiroteo de Boulder, Ahmad Al Aliwi Alissa, de 21 años, fue detenido y enfrenta 10 cargos de asesinato. Las víctimas incluyeron a un policía de 51 años, quien fue uno de los primeros en responder al lugar. Las otras nueve víctimas tenían entre 20 y 65 años.

THE ANGELES TIMES