EEUU.– Con tres cuartas partes del oeste de EE. UU. Afectadas por una sequía aparentemente incesante, varios estados están adoptando cada vez más una intervención drástica: la modificación del clima para estimular más lluvias.

Los últimos informes del Monitor de sequía de EE. UU. Han proporcionado una lectura aleccionadora, con el 40% de los EE. UU. Al oeste de la división continental clasificada como en “sequía excepcional”, el más grave de los cuatro niveles de sequía. Esto es solo marginalmente desde el 47% en enero, un récord en los 20 años de historia del monitor, y salvo la llegada de un aluvión de tormentas tardías de invierno casi garantizará un año severamente seco para los estados del oeste.

“No hemos tenido mucha lluvia o nieve en invierno, lo cual es preocupante, ya que esperamos hacer un gran hueco en la sequía”, dijo Brian Fuchs, climatólogo del Centro Nacional de Mitigación de Sequías. “Parece que va a ser un año muy duro. Probablemente estemos viendo un aumento en los peligros de incendios, restricciones de agua y también impactos en los ecosistemas, como pequeños ríos y arroyos y la vida silvestre que vive allí”.

El estrés de la sequía, sobre los suministros de agua para beber y para abastecer los vastos sistemas agrícolas del oeste, ha llevado a ocho estados a buscar una forma de modificación del clima llamada siembra de nubes para evitar lo peor.

La siembra de nubes implica el uso de aviones o drones para agregar a las nubes pequeñas partículas de yoduro de plata, que tienen una estructura similar al hielo. Las gotas de agua se agrupan alrededor de las partículas, modificando la estructura de las nubes y aumentando la posibilidad de precipitación.

“Dado que la sequía sigue siendo una preocupación importante, la siembra de nubes es una tecnología recomendada para Wyoming según nuestro plan de contingencia de sequía”, dijo Julie Gondzar, gerente de proyectos de la oficina estatal de desarrollo de agua. “Es una forma económica de ayudar a agregar agua a nuestras cuencas, en pequeñas cantidades incrementales durante largos períodos de tiempo”.

Los experimentos de siembra de nubes se han llevado a cabo desde la década de 1940, pero hasta hace poco había poca certeza de que el método tuviera algún impacto positivo. Pero la investigación del año pasado logró identificar las nevadas que “inequívocamente” provienen de la siembra de nubes y Gondzar dijo que los funcionarios en Wyoming y otros lugares han “concluido que la siembra de nubes funciona y es una forma efectiva de ayudar en áreas afectadas por la sequía, sin impactos ambientales negativos”. ”.

Otros ahora están buscando unirse, incluidos los estados de las “cuatro esquinas” – Utah, Arizona, Colorado y Nuevo México – que han sido devastados por la versión más extrema de la última sequía. “Tenemos muchas esperanzas de obtener una financiación significativa este año con miras a lograr lo suficiente para todo el estado en el futuro”, dijo Rick Ledbetter, supervisor del distrito de suelos y agua de Roosevelt en Nuevo México que ha ejecutado un plan piloto para la siembra de nubes. . “Creo que no habrá más remedio en el futuro que mirar la modificación del clima”.

Los expertos que han estudiado la siembra de nubes señalan que no es una panacea, dado que no resuelve las causas sistémicas de la sequía y puede ser difícil de implementar: solo ciertas nubes en ciertas condiciones climáticas pueden sembrarse con lluvia naciente y no hay garantía de que así sea. romperá una sequía incluso si tiene éxito.

“No creo que la siembra de nubes resuelva el problema, pero puede ayudar”, dijo Katja Friedrich, investigadora de la Universidad de Colorado que ha estudiado el tema. “Debe ser parte de un plan hídrico más amplio que implique la conservación del agua de manera eficiente, no podemos concentrarnos en una sola cosa. También existe la duda de si podrá hacerlo en un clima cambiante: necesita temperaturas frías y, una vez que hace demasiado calor, no puede realizar la siembra de nubes”.

Si bien los estados intentan formular una respuesta a la creciente amenaza de la sequía, los defensores advierten que las personas más pobres y las personas de color tienen más probabilidades de sufrir un futuro con escasez de agua. Miguel Hernández, del grupo sin fines de lucro Comité Cívico de Valle en Imperial Valley, en el sur de California, dijo que la sequía ha traído problemas continuos para los trabajadores agrícolas latinos, algunos de los cuales tienen que recurrir al uso de canales de riego para cocinar agua o para lavarse los dientes. .

“Conseguirles agua potable de buena calidad es una prioridad”, dijo. “También tenemos problemas con el agua desviada a las áreas metropolitanas, dejándonos con poca o ninguna agua en nuestra región. La sequía causa muchos problemas diferentes aquí”.

La sequía actual se ha estado acumulando desde un verano excepcionalmente caluroso el año pasado, pero los últimos 20 años pueden verse colectivamente como una ” mega-sequía ” en el oeste de Estados Unidos, dijo Fuchs. Los científicos han señalado la crisis climática como una causa clave.

“Ha habido muy poco alivio y esto bien podría ser un precursor de lo que se puede esperar para Occidente en el futuro”, dijo Fuchs. “Da un poco de miedo pensar de esa manera”.

THE GUARDIAN